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通用Cruise推迟无人驾驶出租车服务将在旧金山建美国最大EV快速充电站


通用汽车的Cruise推迟了完全无人驾驶出租车服务的计划,该计划此前曾表示将于2019年底推出。在日前发布的一篇文章中,首席执行官丹·阿曼表示,出于性能和安全方面的考虑,推迟发布该服务。他声称,为了解决这些问题,Cruise将“大幅”增加其测试里程,目标是至少使每辆测试车辆的里程数量增加一倍。

“我们在Cruise所做的一切都基于我们的信念,即大规模安全地部署全电动自动驾驶汽车将对世界产生重大的积极影响。”阿曼写道,“虽然Cruise已经在复杂的环境中行驶了最多里程,但让我们的汽车在路上行驶更多里程将进一步加快我们的学习和安全验证。它还将为我们提供关键的操作学习,包括运行更大规模的机队和更大规模的乘坐服务。”

Cruise不打算扩大其约180辆车的旧金山机队的规模,该公司证实,这将是其即将推出的拼车服务中首次进行商业部署。相反,该公司将加快测试速度,以展示其第三代雪佛兰Bolt纯电动汽车——配备激光雷达传感器、雷达、摄像头,运行专有控制算法的计算机和车载显示器——以及更多公共道路上的复杂情景,部分是通过其仅限员工的Cruise Anywhere无人驾驶试点计划。

当被要求描述Cruise其他测试地点(包括亚利桑那州斯科茨代尔和底特律市区)的进展时,一位发言人拒绝回应。该公司尚未公开披露其整体车队规模,但三年前IEEE Spectrum获得的文件显示,它计划在全美国各地部署多达300辆测试车。

相比之下,谷歌母公司Alphabet's Waymo去年12月在Waymo One上推出了按需无人驾驶出租车服务,运营着600辆测试车辆,为超过1,000名乘客提供服务。科技巨头Yandex最近表示,计划到2020年部署100辆无人驾驶汽车,扩大其自动驾驶打车服务,迄今已提供2,000次乘车服务。

Cruise历来认为,在人口稠密的城市中经常发生难以操纵的事情(比如穿越多条车道,驶入迎面而来的车流),而且它已经指出,特别是旧金山比起其他美国城市,人、车和骑车人更多。具体而言,Cruise声称其位于湾区的Bolts现场应急车辆的频率几乎是斯科茨代尔和凤凰城等郊区环境的47倍,而道路建设频率是39倍,骑自行车的人数是16倍,行人频率32倍。

无论如何,Cruise预计,由于旧金山的测试增加,居民将比以前更频繁地遇到它的汽车。为了做好准备,该公司打算通过教育、广告活动和加利福尼亚科学院等场所的现场活动分享有关其技术如何运作的更多信息,在那里它将邀请人们查看其车辆,提出问题和分享反馈。

此外,Cruise表示,它将加深与旧金山市、急救人员和和其他组织的合作关系,包括Mothers Against Drunk DrivingCoalition for Clean Air

“大规模部署技术可以挽救数百万人的生命,重塑城市,减少排放,减少数十亿小时的时间,恢复每个人的行动自由,这是建立信任的最快途径。”阿曼写道,“因此,我们在以正确的顺序采取所有正确的步骤,与社区并肩作战。这就是我们如何安全地、大规模地将我们的使命带入生活的方式。如果你想加入我们的使命,我们很乐意听取你的意见。“

Cruise还宣布计划在旧金山的Dogpatch社区建造美国最大的电动汽车快速充电站。该站将为该公司现有的湾区快速充电器网络(占旧金山所有快速充电器的近40%)增加容量,而Cruise表示其无人驾驶汽车将受益于规模经济的增长。

Cruise被认为是全球市场的领先者,预计到2023年将达到1731.5亿美元的收入。根据向州汽车部提交的一份报告,其去年在加利福尼亚州的汽车行驶里程超过大多数-大约45万英里。-今天的员工人数为1,500人,比2016年增加了35倍。Cruise计划今年将其工程团队增加近一倍,到2021年新增员工逾2000人,并将扩建旧金山办公室,以及在西雅图设立一个卫星中心。此外,该公司已经从T.Rowe Price Associates,通用汽车,SoftBank Vision Fund,本田和其他投资者那里吸引了约11.5亿美元(其总融资额达到72.5亿美元),估值190亿美元。

但就其所有成功而言,Cruise也遭遇了挫折。

该公司取消了在曼哈顿一个5平方英里区域测试车队的计划,去年全年在加州的总行驶里程不足45万英里,远低于其每月100万英里的预期。相比之下,WaymoCruise之前大约四年成立,迄今为止,它的自动驾驶里程已超过1000万英里。

Cruise并没有让这些挑战打击其无人驾驶的野心。今年早些时候,该公司宣布与DoorDash合作,在旧金山为特定客户试运行食品和杂货配送服务。据《华尔街日报》报道,Cruise和通用汽车希望与打车公司Lyft合作,将自动驾驶出租车纳入其中进行测试。