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ESIM技术如何推动物联网设备的发展

自推出以来,ESIM技术一直被誉为联网设备发展的新一步。可以说,最有趣的影响是在物联网设备领域,通过使用嵌入式芯片代替卡,这些设备有望在可靠性、安全性和寿命方面得到改善。然而,尽管ESIM技术上市四年多了,但它主要应用于手机、笔记本电脑和便携式调制解调器。

 

在这篇文章中,我们将看看为什么ESIM被期望成为物联网设备发展的下一步,以及为什么这种发展仍然几乎看不到。

推动物联网采用的优势

ESIM技术为物联网设备提供了许多好处。有些是顺应SIM卡发展的渐进式改进,有些则完全改变了游戏规则。以下是最值得注意的几个问题的概述。不过,这里有一个警告——其中许多仍处于未经验证的理论领域,有些还只是猜测。

安全

ESIM的杀手级功能是通过将其下载到芯片上,在多个配置文件之间进行切换。虽然这极大地提高了生活质量,但对于任何关心网络安全的人来说,这是一个强烈的警告信号,因为它暗示着篡改的可能性。假设,恶意的一方可能试图将一个配置文件推到目标设备上以访问它。

为了应对这一风险,GSMA提出了一种名为SM-DP+的保护层。此解决方案涉及通过外部服务器进行验证,从而防止从任何其他设备切换配置文件。在没有广泛采用的情况下,很难说这个解决方案有多可靠。尽管如此,它在安全连接方面显示出了希望。

撇开数字威胁不谈,ESIM有一个巨大的优势,这源于它的嵌入式特性。与容易移除的普通SIM卡不同,eSIM卡是硬连接到设备中的。这使得设备无论何时开机都可以追踪,这实际上可能会阻止盗窃行为。

设计改进

ESIM遵循SIM卡的小型化路线。对于初学者来说,它比前一代要小得多,尺寸约为2.5x2.5毫米,而纳米SIM卡的尺寸为12.3x8.8毫米。这并不是真正的公平比较,因为我们谈论的是芯片与带有外壳和连接器的卡,但这仍然是一个重要因素。物联网设备的大小差异很大,这对于许多应用程序来说都是宝贵的资产:

信标和跟踪设备

独立连接解决方案

医疗设备

可穿戴

除了体积小之外,ESIM的嵌入式设计还允许去掉插槽,插槽会占用设备内部很大的空间,更不用说额外的复杂性了。在这种情况下,这项技术消除了一些阻碍物联网发展的限制。

寿命

除了笨重,上面提到的SIM卡端口还带来了一个相当大的缺点-它损害了设备外壳的完整性。这对手机来说不是问题,因为手机是温和的设备,无论如何都需要小心操作。另一方面,许多物联网设备经常暴露在恶劣的环境中,有些甚至预计会在恶劣的环境中工作。这类设备需要经受住很多挑战:

湿气

极端温度

振动

物理影响

灰尘和其他颗粒

有了ESIM,这并不是什么问题,因为外壳可以尽可能地牢固,这将显著延长设备的寿命。同时,没有连接器可将故障或故障的可能性降至最低,从而进一步提高设备的可靠性。

互操作性

最后,值得一提的是战略层面的考虑。ESIM使用单一标准,许多运营商和硬件制造商都支持该标准。这是支持广泛采用的一个主要论点,特别是在接受创新缓慢的领域。扩展到这一点,这意味着有机会实现可扩展性,从而能够大规模部署eSIM驱动的物联网解决方案。

ESIM在物联网中的现状

尽管有这些优势,ESIM在物联网领域的实际采用却缓慢得令人痛苦。目前,市场上支持ESIM的设备非常少见。各大制造商都对物联网设备的ESIM解决方案表示了兴趣,但除此之外,实际的产品才刚刚开始出现。这可归因于以下几个因素:

新颖性:这项技术只有四年的历史,足以设计一个花哨的小玩意儿,但对于推出行业级的解决方案来说,时间太短了。

技术挑战:尽管有层层保护,但这项技术还没有经受住时间的考验,无法证明它的可信度。

监管:除了在技术上标准化之外,该解决方案还应符合当地法规,因此不太可行。

缺乏远见:缺乏商业模式和成功的实施范例需要时间来填补。

由此可见,以上这些都不是不可逾越的。事实上,这些都是任何新解决方案面临的常规挑战,其中一些已经得到了解决。

ESIM的未来

ESIM技术听起来像是物联网设备的完美匹配,可改进解决方案的安全性、设计和可扩展性。公平地说,这些优势中的大部分还有待证实,成功使用的实际例子仍然短缺。幸运的是,每天都有新的尝试,所以虽然一些神奇的承诺可能被证明是错误的,但其他承诺无疑将有利于物联网设备之间的创新。(编译/Cassie